Sci-Fi Survival

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Perdu sur Kepler 852-b (Chapitre 4: Capitaine Premidaire)

(To read the English version, click here.)

Background artwork by @huleeb (Lucid Dream)


            “Quelque chose nous a frappé dans le ciel. Ou… plus probablement… plusieurs choses. C’était le chaos. Des parties du vaisseau ont explosé. Je ne pouvais pas quitter la chambre du pilote, mais la porte de ma nacelle d’atterrissage d’urgence adjacente s’est ouverte. Instinctivement, j’ai sauté à l’intérieur et me suis agrippé à une poignée, car je savais, d’après le manuel de l’I.M.C., que l’intérieur me protégerait contre la force de l’atterrissage en catastrophe. Il y avait une fenêtre donnant sur la coque. J’ai vu des centaines de corps se frapper contre l’intérieur du vaisseau. Des sections du vaisseau se détachaient…

            Le capitaine Premidaire était affalé contre un arbre, sous un auvent de fortune que j’avais construit avec mon sac de couchage et du fil de fer. Nous nous abritions d’une pluie torrentielle, violette et semblable à du grésil. Premidaire était en train d’avoir un de ses moments de lucidité, qui devenaient de plus en plus rares, alors j’ai essayé de le guider doucement, encore une fois, vers la question à laquelle je désespérais de recevoir une réponse. Je ne pouvais pas lui poser de questions qui s’éloignaient trop du fil de sa pensée, sinon il se dégraderait à nouveau dans son état de confusion marmoréenne. Premidaire devenait de plus en plus fou et je n’avais aucune idée de la façon d’arrêter sa descente dans la folie.

            “Et après que le vaisseau se soit écrasé, que s’est-il passé ?”

            “Des cris. Des cris horribles. Du feu. Ramper dans les décombres. Puis ils sont venus…”

            “Qui est venu ? Vous n’arrêtez pas de dire qu’ils sont venus. La créature insecte-tentacule dont j’ai parlé ? Celui qui creuse des trous ? Cette chose monstrueuse ?” Premidarie a laissé échapper un rire aigu et maniaque. Il avait déjà fait ça auparavant. J’ai grimacé parce que cela signifiait qu’il allait très probablement avoir un de ses épisodes de démence dans dix à quinze secondes. 

            “Ces choses ? Elles aiment le feu. C’est l’équipe de nettoyage.” Il a ri à nouveau, d’un ton plus aigu. “Ils ne sont rien comparés à ce qu’il y a d’autre sur cette planète. Rien. Cette planète se défend. Ces insectes étaient là quand… les autres ont été emmenés, par eux…”

           “Combien de temps depuis le crash ?”

            “Une semaine.”

           “C’est impossible. J’étais seul quand je me suis réveillé. Je serais mort de soif. Vous m’aviez dit deux jours.”

            “Si l’un d’eux vous avait trouvé, inconscient, il aurait pu vous sauver.”

           “Comment ?”

            “Je ne sais pas. Il y a quelque chose dans l’air. Le temps est différent ici. Tout est différent ici. Et ils… ils nous ont envoyés ici pour mourir.” Les pupilles de Premidaire se sont dilatées et ont commencé à trembler. C’était maintenant ou jamais.

            “Qui d’autre a survécu ? Y avait-il des femmes avec vous ? ! L’une d’elles avait-elle…”

            “J’ai tout mis dans la GlobalDataBase avant de quitter la Terre. Ils se souviendront de moi. Ressentir l’existence, plus de force, ils m’ont dit de remplir des questions, de mettre les Nanorobots-Enregiste dans mon cerveau, de me tenir devant la caméra, c’était pour l’histoire, ils pourraient faire une copie, pas la même, mais assez proche, l’artiste doit créer dans l’obscurité, tout est créé à partir de l’obscurité, pour trouver leur lumière s’il y a une chance qu’une autre…”

            J’ai soupiré. Une autre heure de son bavardage. Puis, quand il reviendrait au silence, ou s’endormirait et se réveillerait, j’essaierais à nouveau. J’ai éteint le dispositif d’enregistrement de ma tablette. Dans ma frustration, je me suis détourné du capitaine, qui marmonnait toujours pour lui-même, murmurant maintenant : “Je dois le prendre à nouveau, mais je dois aussi m’enfuir, me sentir désespéré, désespoir plein d’espoir, combattre cela, fuir ou rester, Siana mon amour, je…” Il me semblait que, quelle que soit la maladie dont souffrait Premidaire, il était incapable de distinguer les émotions, les souvenirs ou les abstractions lorsqu’il avait un épisode. C’était comme si son subconscient prenait le dessus sur sa conscience. 

            “Aie !” Une gouttelette de pluie s’est posée sur ma peau, a brûlé et grésillé, laissant une blessure rouge en forme de disque. Les gouttelettes de pluie ici sont souvent toxiques, comme de l’acide. Premidaire le savait et m’a fait construire notre abri lorsque nous avons entendu un grondement dans la nuit et que l’air est devenu lourd d’humidité. Quand Premidaire est lucide et concentré sur une tâche, il est impeccable et efficace. On ne devient pas le capitaine de la deuxième migration humaine sans être extrêmement efficace dans tout ce qu’on fait, ce qui rendait le contraste avec ses grognements incohérents d’autant plus terrifiant à observer. Je me suis tourné de mon côté et j’ai vu la créature basset hound qui dormait encore dans son niche.

            “Walter !” Pendant un instant, j’ai cru que la créature s’était adressée à moi.

            “Quoi !” Le capitaine avait attrapé ma chemise. J’étais choqué : il n’était jamais sorti aussi vite d’une de ses transes. Peut-être son esprit se défendait-il, sachant à quel point notre survie dépendait de sa capacité à me transmettre des informations pertinentes.

            “Il y a… il y a des aliens de type humain sur cette planète. De différents types, races, cultures. Ils savaient que nous venions. Ils nous attendaient. Les machines qui ont repéré cette planète leur ont tout dit sur nous. Certains d’entre eux veulent nous utiliser pour quitter ce monde, d’autres pour survivre. C’est pour ça qu’ils vous ont gardé en vie, pour apprendre sur nous, je ne sais pas quel est leur but, mais leur sophistication…”

            “Ces aliens sont-ils ceux dont vous vous êtes échappé ?”

            “Non. Je me suis échappé d’autres choses. Ces extraterrestres humains ne voulaient pas me prendre. Ils ont dit que j’étais sans espoir. Les particules dans l’air, elles affectent tout le monde à des vitesses différentes et de manières différentes. Les humains plus rapidement qu’eux. Si l’infection atteint un certain point, il est trop tard, il n’y a qu’un seul antidote, et chaque membre de leur groupe a une urgence pour lui par vie.”

            “Par vie ? Que voulez-vous dire par là ?”

            “Je voulais rester avec eux. Ils ne m’ont pas laissé faire.”

            “Ces créatures extraterrestres ont pris des humains et en ont laissé d’autres ? Qui d’autre est resté avec vous ?”

           “Cinquante-sept personnes.”

            “Et ils sont tous morts sauf vous ?”

            “Oui, j’ai vu la moitié d’entre eux mourir, l’autre moitié est partie dans une direction où aucun humain ne pouvait survivre.”

            “Et les humains qui sont restés… qui ont été pris par ces aliens-humains ? Avez-vous vu une femme parmi eux qui…”

            “Elle est juste là ! Vous ne pouvez pas l’emmener ! Vos erreurs vont…”

           “Shhh, quelque chose arrive…” Il y eut un cliquetis et un fracas à travers les vignes et les arbres.

            “Vous n’auriez pas dû venir ici.. Maintenant les particules peuvent vous affecter plus rapidement.”

           “Taisez-vous ! Ou je vous bourre la gueule … bordel !”

            Bunky, mon basset alien, s’est réveillé et a grogné.

            A travers la jungle, un autre monstre insectoïde s’est écrasé, se dirigeant directement vers notre abri. En une fraction de seconde, Bunky s’est élancé sur le chemin du monstre et a commencé à ronger les tentacules internes. Le monstre a hurlé comme il l’a fait quand je suis tombé en le fuyant. Il a essayé de s’accrocher au basset, mais celui-ci se déplaçait si rapidement parmi les bras qui se tortillaient qu’ils n’ont pas pu l’attraper. En une minute, la moitié de la créature était dévorée, dix secondes plus tard ce n’était plus qu’une petite boule (Bunky semblait manger la chose exponentiellement plus vite). Puis le monstre avait disparu.”

            “Vous avez de la chance que cette créature vous aime,” a dit le capitaine Premidaire.

            “Un de quoi ?” Je fixais Bunky, ébahi, tandis qu’il se léchait les babines avec tristesse.

            “Cet animal.”

            “Comment savez-vous qu’il m’aime ?”

            “Je sens que je perds le contrôle. Le regret. Je n’ai jamais voulu qu’elle le fasse. Mais l’atmosphère me pèse. Je suis désolé Siana. Je vais tout arranger. Nous…” sa voix perdit de sa force et il recula en trébuchant. 

            Une heure plus tard, Premidaire dormait et la pluie avait cessé. Un lever de soleil éclatait à travers les vignes et les branches. La lumière étincelait et scintillait tandis que des gouttelettes tombaient des arbres. Peut-être commençais-je aussi à perdre la tête, ou peut-être était-ce le manque de sommeil, mais les couleurs ont commencé à se mélanger et à se brouiller, comme de la peinture étincelante étalée sur une toile. Cela m’a inquiété. Je devrais peut-être arrêter de questionner Preston Premidaire sur ma femme et les survivants. Je devrais peut-être me concentrer sur notre propre survie. Pendant un de ses moments de lucidité, je lui ai fait expliquer certaines des fonctions de ma tablette. Il m’avait montré une carte qui menait à une ville qui était censée être en construction depuis la première migration. Il m’a montré la ligne de train magnétique F.A.T. (Frictionless Automated Transport) que les machines ont construite à leur arrivée. S’il y avait des humains vivants de la première vague, ils devaient être dans la ville. J’ai chargé la carte. La ville était à 4000 kilomètre. Je devais faire 800 km tout seul jusqu’au F.A.T., puis… attendre un train ? Premidaire n’a pas pu m’expliquer comment fonctionne le système de transport. Nous aurions… nous aurions besoin de l’aide de… mes paupières commencent à… si nous ne contactons pas les gens d’ici, nous mourrons… nous…”

            Je me suis endormi. Quand je me suis réveillé en sursaut, la pluie avait cessé et la clairière était lumineuse. Avant même d’être pleinement conscient, je savais que Preston Premidaire était parti. Pourquoi… mais quand j’ai regardé autour de moi dans la clairière.

           “Non…”

            Preston Premidaire était pendu à un arbre.


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Lost on Kepler 852-b (Chapter 4: Captain Premidaire)

(Pour lire la version française, cliquez ici.)

Background artwork by @huleeb (Lucid Dream)


            “Something hit us in the sky. Or…more likely…multiple things. Everything was chaos. Parts of the ship exploded. I couldn’t leave the pilot’s chamber but the door of my adjoining emergency landing pod opened. Instinctively, I jumped in and grabbed hold of a handle, since I knew from the I.M.C. manual that the interior would protect me against the force of the crash landing. There was a window looking out at the hull. I saw hundreds of bodies slamming against the ship’s interior. Sections of the ship were breaking off…”

            Captain Premidaire was slumped against a tree beneath a make-shift canopy I’d constructed using my sleeping bag and iron filament. We were taking shelter against a torrential, sleet-like, purple rain. Premidaire was having one of his lucid moments, which were becoming more and more rare, so I tried to gently guide him, again, to the question I was desperate to receive an answer to. I couldn’t ask him any questions that were too far from his thread of thinking, or else he’d degrade back into his state of mumbling confusion. Premidaire was steadily going insane and I had no idea how to stop his descent into madness.

            “And after the ship crashed, what happened?”

            “Screams. Horrible screams. Fire. Crawling through the wreckage. Then they came…”

            “Who came? You keep saying, they came. That insect-tentacle creature I mentioned? The one who digs holes? That monstrous thing?” Premidarie let out a high-pitched, maniacal laugh. He’d done this before. I grimaced because this meant he was most likely going to have one of his dementia episodes in ten to fifteen seconds. 

            “Those things? They just like fire. They’re the clean-up crew.” He laughed again, a higher-pitch tone. “They are nothing compared to what else is on this planet. Nothing. This planet is fighting back. Those insect things were there when…the rest were being led away, by them…”

            “How long ago since the crash?”

            “A week.”

            “That’s impossible. I was alone when I woke up. I would have died of thirst. You told me two days.”

            “If one of them found you, unconscious, they might of saved you.”

            “How?”

            “I don’t know. There’s something in the air. Time is different here. Everything is different here. And they…they sent us here to die.” Premidaire’s pupils became dilated and started trembling. It was now or never.

            “Who else survived?! Were there any women with you?! Did one of them have-”

            “I put everything in the GlobalDataBase before I left Earth. They will remember me. Feel the existence, no more force, they told me to fill out questions, put the Enregiste-Nanobots in my brain, stand in front of the camera, these were for history, they could make a copy, not the same, but close enough, the artist must create in darkness, everything is created from darkness, to find their light if there is the chance another…”

            I sighed. Another hour of his babbling. Then when he returned to silence, or fell asleep and woke up, I’d try again. I turned off the recording device in my tablet. In my frustration I turned away from Captain, who was still mumbling to himself, now whispering, “I have to take it again, but I also have to run away, feel desperate, hopeful desperation, fight this, run or stay, Siana my love, I…” It seemed to me that whatever sickness Premidaire was suffering from, he was unable to distinguish between emotions, memories, or abstractions when having an episode. It was like his subconscious was overtaking his consciousness. 

            “Ouch!” a rain droplet landed on my skin, burned, and sizzled, leaving a red disc-shaped wound. The rain droplets here are often toxic, like acid. Premidaire somehow knew this and had me construct our shelter when we heard a rumble in the night and the air become heavy with moisture. When Premidaire’s lucid and focusing on a task, he’s impeccable and efficient. You don’t get to become the captain of human’s second migration without being extremely effective in everything you do, which made the contrast with his incoherent grumblings all the more terrifying to observe. I turned to my side and saw the basset hound creature still sleeping in his nest.

            “Walter!” For a wild moment I thought the creature had spoken to me.

            “What!” The captain had grabbed my shirt. I was shocked: he had never escaped one of his trances so fast. Perhaps his mind was fighting back, knowing how much of our survival depended on him relaying me pertinent information.

            “There are…there are human-like aliens on this planet. Different kinds, races, cultures. They knew we were coming. They were waiting for us. The machines who scouted this planet told them everything about us. Some of them want to use us to leave this world, others to survive. That’s why they kept you alive, to learn about us, I don’t what their purpose is, but their sophisticated-.”

            “Are these aliens the ones you escaped from?”

            “No. I escaped from other things. These human-like aliens just didn’t want to take me. They said I was hopeless. The particles in the air, they affect everyone at different rates and in different ways. Humans faster than them. If the infection reaches a certain point, it’s too late, there’s only one antidote, and each member of their group has one emergency for themselves per lifetime.”

            “Per lifetime? What do you mean by…”

            “I wanted to stay with them. They wouldn’t let me.”

            “These alien-creatures took some humans and left others? Who else was left with you?”

            “Fifty-seven people.”

            “And they’re all dead except you?”

            “Yes, I saw half of them die, the other half went in a direction where no human could survive.”

            “And the humans that left…which were taken by these alien-humans? Did you see a woman amongst them whom-”

            “She’s right there! You can’t take her away! Your mistakes will-”

            “Shhh, shhh, something’s coming…” There was a clicking and crashing through the dense vines and trees.

            “You shouldn’t come here. Now the particles can infect you faster…”

            “Shut up! Or I’ll stuff your mouth god damn it!”

            Bunky, my alien basset hound, woke up and growled.

            Through the jungle another insect-weeping-willow monster crashed, heading directly towards our shelter. Within a split second Bunky darted into the monster’s path and started slash-gnawing on the inner tentacles. The monster screeched like it did when I fell running away from it. It tried to grab hold of the basset, but the basset was moving so rapidly amongst the squirming arms that they couldn’t catch him. Within a minute half the creature was consumed, ten seconds later it was a small ball (Bunky seemed to eat the thing exponentially faster). Then the monster was gone.”

            “You’re lucky one of those likes you,” said Captain Premidaire.

            “One of what?” I was staring at Bunky, in awe, while he dolefully licked his chops.

            “That animal.”

            “How do you know it likes me?

            “I feel myself losing control. The regret. I never wanted her to. But the atmosphere weighs down. I’m so sorry Siana. I’ll make everything right. We-” his voice lost its force and he stumbled back. 

            An hour later Premidaire was sleeping and the rain had stopped. A sunrise burst through the vines and branches. Light sparkled and glistened as droplets dripped from the trees. Maybe I was also starting to lose my mind, or maybe it was a lack of sleep, but the colors began mixing and blurring together, like sparkling smeared paint across a canvas. This made me worried. Perhaps I should stop questioning Preston Premidaire about my wife the and survivors. Perhaps I should focus on our own survival. During one of his lucid moments I had him explain some of the functions of my tablet. He had shown me a map that led to a city that was supposed to be under construction since the first migration. He pointed out the F.A.T. magnetic-train line (Frictionless Automated Transport) which the machines built upon their arrival. If there were any humans alive from the first wave, they’d be in the city. I loaded up the map. The city was 2500 miles away. I’d have to travel 500 miles on my own to the F.A.T., then…wait for a train? Premidaire couldn’t explain to me how the transport system works. We’d…we’d need help from…my eyelids are starting to…if we don’t contact the people here we die…we…”

            I fell asleep. When I woke up with a start the rain had stopped and the clearing was bright. Before even becoming fully conscious, I was aware that Preston Premidaire had left. Why…but when I looked around the clearing.

            “No…”

            Preston Premidaire was hanging from a tree.


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Perdu sur Kepler 852-b (Chapitre 2 : Descente et découverte)

(To read the English version, click here.)

            Bon maintenant je dois descendre cette falaise massive qui ressemble à ce putain d’El Capitan dans le parc de Yosemite. Le problème c’est que… depuis que je suis tombé d’un toit à l’âge de 18 ans en essayant d’impressionner ma copine avec un pique-nique composé du chocolat et des pétales de fleurs éparpillés, j’ai une peur viscérale des hauteurs. Mes membres se mettent à trembler violemment lorsque je regarde par-dessus bord.

            Le deuxième problème c’est que je n’ai jamais vraiment fait d’escalade dans ma vie. Quand j’avais vingt-neuf ans, j’ai emmené ma femme dans un de ces lieux d’escalade en salle lors d’un de nos premiers rendez-vous. Nous avons fait quelque chose qu’elle a appelé “free soloing”, ce qui signifie que nous avons grimpé sans corde. Elle avait l’air très sexy quand elle m’a botté le cul, naviguant comme un singe sur ces poignées colorées et amibiennes. J’avais déjà commencé à tomber amoureux d’elle à ce moment-là. Je suis assez fort, et je peux me débrouiller quand il s’agit d’activités sportives de loisir, mais j’ai appris une leçon importante ce jour-là quand il s’agit d’escalade : c’est plus une question de technique que de force brute. Il vaut mieux rester près du mur, être patient et prendre son temps. J’ai aussi appris : ne grimpez pas trop agressivement, sinon vos mains et vos membres se blesseront, deviendront inutiles, puis vous deviendrez imprudent. Imprudent = mauvais.

            Ma peur des hauteurs et mon manque de compétences en escalade font que je ne veux pas grimper quand il fait nuit, et je ne veux pas construire un de ces hamacs suspendus au milieu de la falaise. 1.) Parce que j’emmerde ça 2.) Parce que ce serait dangereux et que je ne dormirais pas. Je vais manquer de sommeil, je ferai probablement une erreur plus tard, et je mourrai.

            Donc je dois déterminer combien de lumière du jour il reste et à quelle vitesse je grimpe. Si je n’ai pas assez de lumière du jour, je descendrai demain à la pointe du jour.

           Pendant que ces pensées me traversent l’esprit, je réalise quelque chose qui me remplit de terreur : le cliquetis s’est arrêté, mon environnement est maintenant complètement silencieux. J’ai l’impression d’être dans un film d’horreur bon marché, juste avant que l’un des personnages les moins importants ne soit entraîné dans l’oubli/un autre film de second ordre. Mais malgré ma peur bleue, j’ai une idée. Ce silence me donne l’occasion de tester quelque chose…

           Je trouve un rocher à proximité, j’ouvre le chronomètre de ma tablette, je marche jusqu’au bord de la falaise, puis j’appuie sur “Démarrer” en même temps que je lâche le rocher. J’attends et j’écoute le faible impact : 5,6 secondes. Je le fais encore cinq fois et je prends la moyenne : 5,4 secondes. Avec ces informations, je peux faire un peu de physique.

            La seule autre chose dont je me souvienne de mon cours de physique au lycée, c’est quand j’ai écrit dans la marge de mon test final : Restez positif, restez positif, restez positif. Lorsque j’ai reçu mon “0/20“, j’ai vu que le professeur, le Dr. Blondel, avait écrit à côté de mon message en marge : Travaillez ! Travaillez ! Travaillez ! Je sais que vous pouvez obtenir un diplôme ! Eh bien, M. Blondel, même si j’ai abandonné le lycée, me voilà en train de lâcher des pierres sur une planète extraterrestre et de travailler. Vous êtes heureux maintenant ? !

            Sur ma tablette, je vérifie que cette planète a à peu près le même champ gravitationnel que la terre, ce qui fait que les objets tombent à la vitesse de 9,8 Newton/kilogramme (il doit y avoir un gravimètre intégré à l’intérieur). En supposant que Kepler-852b a également la même résistance à l’air (s’il vous plaît, Jésus de l’espace, faites que ce soit vrai, s’il vous plaît), je fais un dessin sur la tablette. J’ai décidé de donner un nom à cette falaise ressemblant au Yosemite d’El Capitan pour l’éternité, La Montagne de Merde

            Comme l’accélération d’un objet dépend à la fois de la force et de la masse, la masse s’annule et j’obtiens g m/s au carré. Ensuite, je cherche et je trouve une autre équation sur la tablette pour trouver la hauteur et j’écris h = force gravitationnelle multiple par le temps au carré divisée par 2. Ma hauteur est donc 9,8 fois (5,4) au carré, le tout divisé par 2 = 142 mètres. Fait amusant : j’ai tapé impulsivement 142 mètres dans la barre de recherche et j’ai trouvé une image de ” La falaise meurtrière “, une falaise sur Traelanípan (une île entre l’Angleterre et l’Islande), également connue sous le nom de ” La falaise des esclaves “, où la légende dit que les Vikings avaient l’habitude de repousser les esclaves et les criminels. Intéressant ! La voici :  

            El Capitan Yosemite fait en fait 900 mètres de haut, soit environ six fois plus que la falaise que je m’apprête à descendre. D’accord, j’exagère un peu.

            Maintenant, pour déterminer la quantité de lumière du jour qui reste, je vais utiliser la tablette de confiance. Allez Walter, concentre-toi.

            Contrairement à la Terre, qui tourne une fois toutes les 24 heures, cette planète tourne une fois toutes les 48 heures. Pourquoi ? J’ai appris au cours de mon voyage que la vitesse de rotation d’une planète est déterminée par le moment angulaire initial de la planète lors de sa formation (ma femme et moi avons vu à un “exposé scientifique” pendant le voyage). Notre terre est probablement entrée en collision avec une autre planète à l’époque, ce qui nous a donné notre lune et a probablement ralenti la rotation de la terre. Peut-être que cette Kepler 852-b a été frappée par deux planètes… ou par le gros cul de ta mère. En tout cas, j’ai trouvé sur la table une application appelée “Déterminer l’heure du coucher du soleil sur la planète.” Elle me demandait de prendre une vidéo de l’horizon de la planète puis de me déplacer vers le soleil de la planète. Pendant que je fais cela, je vois la tablette calculer l’angle. Ensuite, je dois taper ma position en latitude (en supposant que le vaisseau écrasé ne s’est pas trop éloigné de sa trajectoire, j’utilise la latitude que nous avons apprise lors des briefings du voyage : 31 degrés). L’application détermine donc qu’il me reste environ 10 heures de jour. A noter qu’en raison de l’inclinaison relativement importante de cette planète (44 degrés, soit presque le double de celle de la Terre qui est de 23,5 degrés) et de sa révolution rapide (1 rotation complète chaque semaine), les saisons changent beaucoup plus vite que sur Terre, mais je m’en soucierai plus tard (la température n’a cessé de se refroidir).  

            Dernière étape : voyons à quelle vitesse ce petit garçon peut se déplacer.

            Heureusement, les 300 mètres de filament de fer et les 30 mètres de corde que la NASA m’a donnés ont des petites marques tous les mètres. Merci, NASA, d’avoir pensé à ce détail.

            Si je peux descendre à une moyenne de 20 mètres par heure, je devrais pouvoir arriver au fond avant le coucher du soleil avec un peu de temps en réserve (3 heures pour atteindre le navire). Mais cela me donne probablement plus de crédit que je ne le mérite.

            Maintenant, la partie la plus importante, comment descendre avec toute ma merde. Je tape dans la barre de recherche de ma tablette : comment descendre une falaise ? Oui, je suis vraiment un amateur.

            La première vidéo qui est apparue était Les bases du rappel 101. Très bien, qu’est-ce que le rappel ?

            Descendre une paroi rocheuse ou une autre surface quasi verticale à l’aide d’une double corde enroulée autour du corps et fixée à un point plus élevé. Oui ! Connaissance !

            On dirait que je vais devoir fabriquer un harnais en utilisant le filament de fer et le filet. Cela va m’écraser des couilles. Mais mieux vaut avoir écrasé des couilles et continuer à être en vie. 

          De plus, j’aurai besoin de ce truc de rappel pour pouvoir le récupérer. Je regarde donc une autre vidéo sur la façon de monter un ancrage de rappel récupérable. Oui, ces tablettes contiennent des millions de vidéos. Merci encore à la NASA, bande d’enfoirés intelligents et débrouillards !

            Ok, je dois donc construire un noeud fantôme, qui est un noeud qui m’empêchera de tomber de la falaise en descendant, mais qui sera aussi récupérable si je tire dessus très fort plusieurs fois.

            L’horloge fait tic-tac, comme d’habitude , alors je crée immédiatement un ancrage au sommet en coupant puis en attachant de longues bandes de fil de fer à deux arbres, créant ainsi un triangle (pour répartir le poids qui tirera dessus lors de la descente initiale). Ces bandes de filaments de fer devront être laissées derrière. 

            Je prends donc la partie centrale de la corde, que j’ai doublée en forme de “U”, et je l’enroule autour de l’ancre, de sorte qu’elle ait la forme d’un sucre d’orge. Ensuite, je prends une des cordes du “U” (les deux sont parallèles au sucre d’orge) et je l’enfile dans le fond du sucre d’orge en “U”, en tirant simultanément sur l’autre corde pour former le nœud. Je le fais huit fois. Nœud fantôme…terminé. Quand je veux récupérer la corde pendant la décente, je dois tirer sur une des cordes plusieurs fois, en attendant de sentir un “pop” à chaque fois que le nœud se casse, jusqu’à ce que tous les nœuds soient faits et que la corde tombe pour retrouver papa. 

            Mais maintenant, je dois créer quelque chose pour soulager la tension de la corde en descendant, afin de ne pas défaire le nœud fantôme involontairement en descendant la falaise et en devenant un fantôme. Je vais essayer de limiter la force de traction sur la corde en m’accrochant aux crevasses et aux rochers, mais en regardant en bas, je vois que la falaise n’a pas toujours d’endroits où je peux m’accrocher, alors je vais devoir compter sur l’ancre au sommet (ou à l’endroit où je m’attacherai plus tard) pour soutenir mon corps et mes provisions.

            Je tape dans la tablette : les fournitures essentielles pour le rappel. Je trouve quelque chose qui ressemble à un ” dispositif d’assurage”, qui ressemble à quelque chose attaché à mon couteau multi-usage. Je vais m’en servir. J’y fais passer ma double corde. Je tremble en faisant cela, en pensant à l’une de mes chansons de rap préférées : j’suis dans le premier Mario, À chaque fois, j’crois que j’ai fini le jeu, ça repart à zero.

            Souviens-toi, Walter : tu dois toujours rester perpendiculaire au rocher. Ne gaspille pas l’énergie. Suis ta progrès. 

            Afin d’éviter que le filament de fer et le filet ne me coupent l’aine, j’utiliserai un sac de couchage comme partie du harnais. Ah oui, c’est beaucoup mieux. Mes couilles seront sauvées ! J’ai aussi coupé un peu plus de filaments de fer pour créer cinq mousquetons de fortune, qui me bloqueront dans la corde. C’est parti …

            6 heures plus tard…

            J’ai avancé plus vite que je ne le pensais, assez vite pour justifier une descente aujourd’hui au lieu d’attendre demain, mais ce n’était pas amusant, et je ne veux pas en parler. Je suis épuisé. Mais le soleil de Kepler 852-b est sur le point de se coucher et j’aimerais atteindre le vaisseau spatial avant la nuit. Je mange un tube d’énergie (29 restant) et ça a le goût de sirop contre la toux aromatisé au bubblegum (peut-être que la NASA n’a pas pensé à tout, ou peut-être qu’il y a un compromis entre le goût et la densité des calories) et je fais du jogging en direction du navire. Mon environnement est encore silencieux.

            Le terrain est semblable aux prairies de la Terre, avec quelques rochers ici et là. Après deux heures de jogging, je vois quelque chose qui ressemble à un morceau du vaisseau, une aile, qui dépasse du sol. Souvenez-vous, le navire transportait 300 humains. Ce putain de truc est énorme.

            J’arrive au vaisseau, m’attendant stupidement à une fête de bienvenue. “Monsieur Wanky ! Vous êtes vivant ! Où diable étiez-vous ?!” Mais il n’y a personne ici. On dirait que la chose a été vidée de son contenu. En se promenant, en criant : “Il y a quelqu’un ?” je vois quelque chose qui me fait tomber à terre, à genoux.

            

Os. Les os humains. Mais pas le genre d’os auquel on s’attend, avec des restes de corps dessus, mais des os d’un blanc éclatant, comme s’ils avaient été aspirés après un concours de mangeurs d’ailes de poulet. Ils sont éparpillés dans l’épave. Qu’est-ce qui s’est passé, putain ?  

            J’arrive à peine à comprendre à quoi ressemblait le vaisseau spatial. Quelque chose de vraiment gros a dû attaquer ce vaisseau après son écrasement.  

            Je dois espérer que certaines personnes se sont échappées. Il y a beaucoup d’os, mais pas assez pour 300 humains, je pense. Je dois avertir les survivants que je suis toujours en vie. Je dois faire un feu.

            Je vais faire un feu et me cacher dans l’épave. Comme ça, si un extraterrestre monstrueux revient pour me manger, je me cacherai et j’espère être en sécurité. Je compte sur les extraterrestres qui ont un faible sens de l’odorat, parce que je sens déjà comme le cul d’un rat.

            Je scrute l’épave et je trouve une petite caverne en haut d’un tas de décombres. J’y cache toutes mes provisions, puis je cherche des choses inflammables. Après une heure de recherche, je trouve quelques livres (le navire contenait une bibliothèque sur papier). Il y a aussi quelques bâtons en forme de brindilles sur le sol à l’extérieur du périmètre du navire écrasé. Après avoir regardé un court tutoriel sur la meilleure façon de faire un feu, j’arrache les pages (Seul sur Mars d’Andy Weir) et les enfonce sous une petite cabane en brindilles. Ensuite, je fais le feu en utilisant la barre de fer, aussi appelée ferrocérium. L’alliage (70 % de cérium et 30 % de fer) produit des étincelles lorsqu’il est rayé par ma lame en acier au carbone. Les minuscules copeaux sont oxydés et voilà : le feu. Mais le feu est vert et sent les ordures. Baaahhh, ça veut dire que c’est toxique ? En tous cas, je retourne à ma cachette. Le soleil s’est complètement couché. Il est temps d’attendre.

            Pendant vingt minutes, je fixe le petit feu vert, priant à nouveau Jésus de l’espace, regardant la fumée s’élever dans le ciel rempli d’étoiles. Heureusement, les brindilles (j’ai tapé : qu’est-ce que le feu vert ? dans ma tablette : contient potentiellement du sulfate de cuivre ou de l’acide borique) brûlent lentement. Faites en sorte qu’un humain puisse voir cela et savoir que je suis en vie. S’il vous plaît, laissez ma femme voir ça, si elle a réussi à s’en sortir…

            J’entends un bruit bizarre de succion, de glissement et de cliquetis au bord de l’ombre. Ce cliquetis et cette succion ressemblent aux bruits que j’ai entendus au sommet de La Montagne de Merde. Je retiens mon souffle.

            Quelque chose d’énorme émerge de l’ombre. Je fais de mon mieux pour ne pas crier d’horreur et de désespoir.

…Chapitre 3, à venir, abonnez-vous :