Sci-Fi Survival

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Perdu sur Kepler 852-b (Chapitre 3 : Contact)

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Thanks to Jonas Büttner (Instagram: @poly4g) for sharing his artwork.


            J’ai toujours voulu choisir ma dernière pensée avant de mourir. J’ai toujours voulu que ce soit la première fois que j’ai embrassé ma femme dans un bar miteux, après avoir acheté des cigarettes dans une bodega. Le bar miteux était l’un des rares endroits du secteur 33 de la ville à autoriser les habitués à fumer dans une arrière-salle après minuit. Je pensais, à l’époque, que ma femme ne m’aimait pas beaucoup. Elle semblait nerveuse pendant le dîner, détournant constamment le regard, grimaçant pratiquement lorsque je parlais, fixant son body-suit translucide, et ne riait pas beaucoup à mes mauvaises blagues. Je pensais qu’elle ne supportait ma mauvaise compagnie pour la nuit que parce que nous avions un ami commun qui nous avait arrangé le coup. Je me suis dit : ” Ouais, c’est reparti, encore une femme qui s’ennuie avec un concierge médiocre dont le seul hobby est d’écrire un stupide blog de science-fiction. Je ne suis pas du tout à la hauteur.” Mais tout en fumant et en admirant son beau visage dans l’ombre, ses regards mystérieux, en laissant le silence s’installer entre nous, j’ai senti la flamme du courage et j’ai pensé : “Pourquoi pas ? Dans le pire des cas, elle me renie et j’avance comme je l’ai toujours fait”, et je me suis approché progressivement pour l’embrasser. Quand je me suis approché, ses lèvres se sont écartées, ses yeux ont semblé s’enflammer, puis elle a répondu avec une passion sauvage, inattendue, en saisissant mes cheveux et en m’attirant. Nous sommes rentrés chez moi et nous n’avons pas quitté mon studio exigu du Bronx pendant trois jours, tous les deux en arrêtant de travailler. Je ne savais même pas que j’avais ça en moi. Elle a éveillé un désir que je n’aurais jamais cru possible, quelque chose de primitif qui me dépassait, ou qui était peut-être caché au plus profond d’un recoin inexploré de mon âme. Et depuis ce moment, nos vies ont été verrouillées, fusionnées, et entrelacées.

            Mais alors que cette horrible créature glisse, clique et aspire vers moi, sur cette planète à 64 années-lumière de la Terre, mon esprit perd le contrôle. Vous vous souvenez quand j’ai dit que je détestais les insectes ? Eh bien, cette créature est quelque chose entre une mante religieuse géante et une masse se tortillant, se tordant de tentacules semblables à des mille-pattes, de tendons gluants et de pinces cliquetantes. C’est comme un saule pleureur grotesque et frémissant avec quelque chose qui se métamorphose ou qui est torturé et essaie de s’échapper à l’intérieur. Mais après le premier moment de terreur, la certitude que cette abomination extraterrestre va me tuer (la créature est si massive qu’il n’y a nulle part où s’enfuir), qu’elle a tué tout le monde sur le vaisseau, je ressens une étrange séparation d’avec mon corps. Un mécanisme de défense, peut-être, contre l’horreur, contre l’attente d’avoir la peau arrachée à l’os. Je pense soudain à la dernière fois où ma femme m’a fait rire, la veille du jour où le vaisseau s’est écrasé sur cette planète. Me concentrant sur le souvenir pour empêcher ma descente dans le noir, j’éteins mécaniquement le feu, comme si quelqu’un d’autre le faisait, je transporte mes provisions sur mon dos, puis je ferme les yeux alors que la créature se déplace sur les débris du vaisseau. Je me souviens que je parlais de mon enthousiasme à découvrir cette nouvelle planète, à commencer une nouvelle vie avec elle, et ma femme m’a fait un de ses sourires malicieux et a dit,

            “Mais à quel point es-tu excité ?”

            “Vraiment excité.”

            “Non, je veux dire Walter… dis-moi exactement à quel point tu es excité. Sois précis. Comme très excité. Ou vraiment vraiment excité ?”

            “Hmm, huit vraiment excité.”

            “Nooon. Huit vraiment ? Je ne te crois pas. Tu es seulement… laisse-moi voir tes yeux, trois vraiment.”

            “Comment tu pourrais le savoir ?”

            “Mais peut-être que si je te pique dans l’aisselle, tu pourrais être quatre vraiment…” et comme je commençais à rire, elle a gardé son visage sérieux, plissant les yeux, tandis qu’elle déplaçait lentement son doigt vers mon aisselle.

            “N’y va pas, ton doigt pourrait ne pas ressortir…”

“Oooo. Maintenant je suis curieux…” Et au milieu de la serre du vaisseau, alors que les gens à proximité pique-niquaient dans la bio-sphère miniature, j’ai coincé son doigt dans mon aisselle et nous nous sommes chatouillés et roulés. Je sais que c’est l’une de ces choses simples et stupides que les couples font ensemble, des plaisanteries internes qu’ils sont les seuls à comprendre. Mais ma femme a toujours réussi à me faire rire, peu importe où nous étions, ce qui se passait, et j’aimais ça chez elle.

La créature-insecte est à moins de six mètres. La puanteur est si forte que j’en sens un soupçon au fond de ma gorge, un mélange de sashimi pourri et de bière empoisonnée. Mes pensées s’enfoncent dans l’obscurité et je me demande : et si ma femme était encore en vie ? Et si elle avait réussi à échapper à cette créature ? Cette pensée galvanise ma stupéfaction. L’insecte n’a pas réagi lorsque j’ai éteint le feu, ni lorsque j’ai transporté mes provisions sur mon dos, et même s’il n’y a nulle part où fuir, l’insecte semble se déplacer au hasard, sans objet. S’il y a une chance que ma femme soit encore dehors, je dois survivre, je ne peux pas attendre ici comme une cible facile. Je lui ai toujours promis que je serais le premier à mourir…

Je fixe plus fermement mon sac de provisions sur mon épaule, je respire et je saute hors de la caverne crevassée, directement vers l’insecte. Au moment où je quitte la petite caverne dans les décombres, l’insecte-créature lance un tentacule de mille-pattes vers l’endroit où je me tenais. Je sprinte vers le bord gauche de la masse, ne sachant pas ce qui va se passer, et lorsque je suis à trois mètres, prêt à m’attaquer à la créature qui se tortille, la chose bondit vers la grotte, suivant son bras, s’attachant aux décombres.

Je continue à courir dans l’obscurité, loin du vaisseau spatial à travers le champ. Je n’arrive pas à croire à ma chance, mais alors que je tourne la tête pour voir si l’insecte me suit, je trébuche. Un cri (comme le métal qui racle le métal) jaillit de la créature et je la vois tirer vers moi, se blottir et s’affaisser rapidement sur l’herbe. Je pense que c’est la fin, mais l’insecte géant s’arrête à une vingtaine de mètres et se met à tourner, ou à tournoyer. Petit à petit, la créature s’enfonce dans le sol et disparaît.

Lentement, je me lève et marche prudemment vers l’endroit où l’insecte s’est enfoncé. Il y a une énorme fosse circulaire dans le sol, le même genre de fosse lisse et abyssale que j’ai vue au sommet de la falaise où ma capsule d’atterrissage s’est écrasée. Pourquoi s’est-il enfoui alors qu’il était sur le point de me tuer ?

Comme en réponse à ma question, j’entends un “sniff sniff”. Fils de pute… Mais en me retournant, je vois, dans la lumière des quatre lunes vertes, quelque chose que je ne peux que décrire comme… mignon et câlin. Une longue créature en fourrure trotte sur huit petites pattes vers la fosse, reniflant constamment le sol. La chose ressemble à un basset, avec des oreilles tombantes balayant l’herbe. Elle a un museau rose, avec un nez à trois narines au bout, mais pas d’yeux, et un gros ventre qui se balance. Il renifle le bord de la fosse, puis s’avance vers moi, les oreilles remontant sur son nez, comme si elles étaient attirées par une force. Sur une impulsion, je me mets à genoux et je le caresse derrière les oreilles tombantes, comme s’il s’agissait d’un chien. Je ne peux pas m’en empêcher. J’aime les chiens. Et cette créature respire en quelque sorte la sécurité et la bonté. Pendant que je gratte les oreilles tombantes, la créature ronronne comme un chat et me fait des bisous avec sa longue langue violette. Je vois des crocs pointus qui brillent dans la lumière verte de la lune.

La créature basset sans yeux et à la langue violette trotte jusqu’à la fosse, se penche sur le côté et projette un liquide étincelant dans l’abîme. Je crois avoir entendu un cri lointain, en écho. Le basset revient à mes côtés, lèche mon mollet, et trotte dans la direction d’où il est venu. Je décide de suivre cet adorable compagnon. Mon instinct me dit que suivre cet animal est ma meilleure chance de survie. 

En suivant cet animal ressemblant à un chien, que j’ai appelé Bunky, mes pensées reviennent à ma femme. Jusqu’à ce que je trouve des preuves irrévocables qu’elle est morte, je continuerai à rester en vie et à chercher, en luttant contre (ou en fuyant) tout ce que je rencontrerai. Si je trouve d’autres membres du vaisseau (ou si je parviens d’une manière ou d’une autre à atteindre la ville qui était censée être en construction lors de la première vague de migration) qui confirment qu’elle a été tuée, alors je me suiciderai. Cela a toujours été le plan entre nous… ou du moins, le plan que je lui ai dit, et contre lequel elle s’est constamment battue.

Ma femme a 16 ans de plus que moi. Alors que nous tombions amoureux, nous avons discuté du fait qu’elle mourrait avant moi et nous nous sommes demandé comment je pourrais survivre sans elle. Je ne le voudrais pas. Je me tuerais peu après son départ. Je n’ai pas d’amis et en général, je n’aime pas les gens. Donc, après cette discussion légère sur qui mourrait en premier, je me mets immédiatement à travailler comme un fou, à dormir à peine, à prendre des stimulants X30, pour que mon corps s’abandonne avant le sien et que nous puissions potentiellement vivre dans le luxe et le confort du présent…

C’est pourquoi ma femme voulait avoir un enfant. Pour qu’à sa mort, j’aie encore quelqu’un à aimer, une raison de vivre, un morceau d’elle laissé derrière moi. Mais lorsque nous nous sommes rencontrés, elle avait 41 ans et ne produisait que des ovules fragiles qui ne pouvaient pas tenir (elle avait mené une vie sauvage et épuisante entre 20 et 40 ans, elle avait fait deux fausses couches), nous sommes donc arrivés trop tard. Pendant des semaines, elle a pleuré contre ma poitrine velue tous les soirs au lit, me disant que si je voulais une famille, si je voulais un enfant, je devais partir maintenant, ne pas perdre son temps. Je lui ai dit non. Il n’y avait qu’elle. Mon amour. Je me fichais d’un enfant ou d’une famille. Je lui ai dit que cela ne faisait aucune différence pour moi que nous partions à l’aventure juste tous les deux, ou avec un enfant. Au contraire, un enfant pourrait nous freiner. Elle ne m’a pas cru. Elle a vu combien j’aimais les chiens et les enfants. Elle est tombée dans une profonde dépression.

C’est alors que j’ai commencé à demander à ce que nous voyagions vers Kepler 852-b, dans le cadre de la vague #2 de la Grande Migration. Je me suis dit que si nous ne pouvions pas avoir d’enfants, autant en profiter pour voyager vers une nouvelle planète. Secrètement, pendant mes pauses au travail, j’ai travaillé sans relâche sur notre candidature, appelant les bonnes personnes pour nous donner les meilleures chances. Nous avons été acceptés et lorsque je l’ai annoncé à ma femme, elle a fondu en larmes de bonheur.

Avant d’être plongé dans un profond sommeil à bord du vaisseau spatial, j’ai rappelé à ma femme mon pacte : si elle mourait avant moi sur cette planète, je la suivrais peu après. Je ne crois pas à une vie après la mort, mais je ne crois pas non plus à une vie digne d’être vécue sans elle. Elle m’a répondu : “Non, si je meurs avant toi, je veux que tu trouves une épouse extraterrestre sur Kepler 852-b. Promis ?”

“Non.”

Alors que je suis perdu dans ces pensées, je remarque que Bunky et moi approchons d’une jungle. Il se glisse à travers le feuillage épais. De l’autre côté, dans les éclats de lune, je vois une petite clairière et un petit nid, où Bunky s’affale et se met immédiatement à ronfler. Je suppose que maintenant j’attends, je pense, que Bunky se réveille. En examinant mon environnement, je vois qu’il y a des lianes colorées accrochées aux arbres, violettes et orange, et des fils en forme de toile qui relient les branches et les troncs. Le clair de lune est faible dans cet enclos, les ombres semblent contenir des dangers indicibles, une malice cachée, et je me sens mal à l’aise.

*Crack* *Shkt**Crack**Crack**Shkt**Snap*… quelque chose fait du bushwhacking à proximité. Je sors précipitamment ma petite hache (pourquoi les scientifiques de la NASA n’ont-ils pas emporté un fusil ou une sorte de projectile ? !) Bucky est toujours dans un profond sommeil. Je pousse son ventre avec mon pied et il grogne. Aucune aide de la part de Bunky. 

Le bruit devient plus fort. Il s’approche. Sans réfléchir, je crie bêtement : “Stop ! Il y a quelqu’un ? Qu’est-ce qu’il y a ?” Le silence. Je me prépare. À l’autre bout de la clairière, le feuillage s’interrompt et un homme s’avance vers moi en titubant, un homme que je connais…

“Nous… nous n’avons rien à faire… ici”, bafouille-t-il en trébuchant et en tombant presque. À la lumière de la lune, je vois que son visage est sale et égratigné, ses vêtements déchirés, ses yeux vifs et sauvages, et sa bouche dégoulinante de salive. “Ils… ils nous ont envoyés ici… pour mourir… comment pouvons-nous…” Le contraste entre l’épave de l’homme devant moi, et l’homme que je connaissais, est presque trop dur à supporter.

“Capitaine Premidaire ?” La dernière fois que j’ai vu cet homme, il faisait un magnifique discours devant tout l’équipage du vaisseau spatial, avant que nous ne rejoignions tous nos chambres de sommeil profond. Preston Premidaire, le chef de la migration n°2. Il était propre sur lui, parfaitement habillé avec des badges étincelants sur son uniforme, avec un sourire charmant. C’était l’un des généraux militaires les plus respectés sur Terre.

“Oui, mon ami, ça te dirait d’aller dans un endroit que tu connais ?”

“Un quoi ? Où sont tous les autres sur le vaisseau ? Que s’est-il passé ?” Pendant un moment, le général désorienté a semblé se concentrer et il m’a regardé avec une détermination sinistre.

“Nous nous sommes échappés, il y avait tellement de choses, tu dois trouver les, vas-y maintenant parce que je n’abandonnerai pas l’appel à-” il s’effondre dans la clairière et je me précipite pour le relever. 


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Perdu sur Kepler 852-b (Chapitre 4: Capitaine Premidaire)

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Background artwork by @huleeb (Lucid Dream)


            “Quelque chose nous a frappé dans le ciel. Ou… plus probablement… plusieurs choses. C’était le chaos. Des parties du vaisseau ont explosé. Je ne pouvais pas quitter la chambre du pilote, mais la porte de ma nacelle d’atterrissage d’urgence adjacente s’est ouverte. Instinctivement, j’ai sauté à l’intérieur et me suis agrippé à une poignée, car je savais, d’après le manuel de l’I.M.C., que l’intérieur me protégerait contre la force de l’atterrissage en catastrophe. Il y avait une fenêtre donnant sur la coque. J’ai vu des centaines de corps se frapper contre l’intérieur du vaisseau. Des sections du vaisseau se détachaient…

            Le capitaine Premidaire était affalé contre un arbre, sous un auvent de fortune que j’avais construit avec mon sac de couchage et du fil de fer. Nous nous abritions d’une pluie torrentielle, violette et semblable à du grésil. Premidaire était en train d’avoir un de ses moments de lucidité, qui devenaient de plus en plus rares, alors j’ai essayé de le guider doucement, encore une fois, vers la question à laquelle je désespérais de recevoir une réponse. Je ne pouvais pas lui poser de questions qui s’éloignaient trop du fil de sa pensée, sinon il se dégraderait à nouveau dans son état de confusion marmoréenne. Premidaire devenait de plus en plus fou et je n’avais aucune idée de la façon d’arrêter sa descente dans la folie.

            “Et après que le vaisseau se soit écrasé, que s’est-il passé ?”

            “Des cris. Des cris horribles. Du feu. Ramper dans les décombres. Puis ils sont venus…”

            “Qui est venu ? Vous n’arrêtez pas de dire qu’ils sont venus. La créature insecte-tentacule dont j’ai parlé ? Celui qui creuse des trous ? Cette chose monstrueuse ?” Premidarie a laissé échapper un rire aigu et maniaque. Il avait déjà fait ça auparavant. J’ai grimacé parce que cela signifiait qu’il allait très probablement avoir un de ses épisodes de démence dans dix à quinze secondes. 

            “Ces choses ? Elles aiment le feu. C’est l’équipe de nettoyage.” Il a ri à nouveau, d’un ton plus aigu. “Ils ne sont rien comparés à ce qu’il y a d’autre sur cette planète. Rien. Cette planète se défend. Ces insectes étaient là quand… les autres ont été emmenés, par eux…”

           “Combien de temps depuis le crash ?”

            “Une semaine.”

           “C’est impossible. J’étais seul quand je me suis réveillé. Je serais mort de soif. Vous m’aviez dit deux jours.”

            “Si l’un d’eux vous avait trouvé, inconscient, il aurait pu vous sauver.”

           “Comment ?”

            “Je ne sais pas. Il y a quelque chose dans l’air. Le temps est différent ici. Tout est différent ici. Et ils… ils nous ont envoyés ici pour mourir.” Les pupilles de Premidaire se sont dilatées et ont commencé à trembler. C’était maintenant ou jamais.

            “Qui d’autre a survécu ? Y avait-il des femmes avec vous ? ! L’une d’elles avait-elle…”

            “J’ai tout mis dans la GlobalDataBase avant de quitter la Terre. Ils se souviendront de moi. Ressentir l’existence, plus de force, ils m’ont dit de remplir des questions, de mettre les Nanorobots-Enregiste dans mon cerveau, de me tenir devant la caméra, c’était pour l’histoire, ils pourraient faire une copie, pas la même, mais assez proche, l’artiste doit créer dans l’obscurité, tout est créé à partir de l’obscurité, pour trouver leur lumière s’il y a une chance qu’une autre…”

            J’ai soupiré. Une autre heure de son bavardage. Puis, quand il reviendrait au silence, ou s’endormirait et se réveillerait, j’essaierais à nouveau. J’ai éteint le dispositif d’enregistrement de ma tablette. Dans ma frustration, je me suis détourné du capitaine, qui marmonnait toujours pour lui-même, murmurant maintenant : “Je dois le prendre à nouveau, mais je dois aussi m’enfuir, me sentir désespéré, désespoir plein d’espoir, combattre cela, fuir ou rester, Siana mon amour, je…” Il me semblait que, quelle que soit la maladie dont souffrait Premidaire, il était incapable de distinguer les émotions, les souvenirs ou les abstractions lorsqu’il avait un épisode. C’était comme si son subconscient prenait le dessus sur sa conscience. 

            “Aie !” Une gouttelette de pluie s’est posée sur ma peau, a brûlé et grésillé, laissant une blessure rouge en forme de disque. Les gouttelettes de pluie ici sont souvent toxiques, comme de l’acide. Premidaire le savait et m’a fait construire notre abri lorsque nous avons entendu un grondement dans la nuit et que l’air est devenu lourd d’humidité. Quand Premidaire est lucide et concentré sur une tâche, il est impeccable et efficace. On ne devient pas le capitaine de la deuxième migration humaine sans être extrêmement efficace dans tout ce qu’on fait, ce qui rendait le contraste avec ses grognements incohérents d’autant plus terrifiant à observer. Je me suis tourné de mon côté et j’ai vu la créature basset hound qui dormait encore dans son niche.

            “Walter !” Pendant un instant, j’ai cru que la créature s’était adressée à moi.

            “Quoi !” Le capitaine avait attrapé ma chemise. J’étais choqué : il n’était jamais sorti aussi vite d’une de ses transes. Peut-être son esprit se défendait-il, sachant à quel point notre survie dépendait de sa capacité à me transmettre des informations pertinentes.

            “Il y a… il y a des aliens de type humain sur cette planète. De différents types, races, cultures. Ils savaient que nous venions. Ils nous attendaient. Les machines qui ont repéré cette planète leur ont tout dit sur nous. Certains d’entre eux veulent nous utiliser pour quitter ce monde, d’autres pour survivre. C’est pour ça qu’ils vous ont gardé en vie, pour apprendre sur nous, je ne sais pas quel est leur but, mais leur sophistication…”

            “Ces aliens sont-ils ceux dont vous vous êtes échappé ?”

            “Non. Je me suis échappé d’autres choses. Ces extraterrestres humains ne voulaient pas me prendre. Ils ont dit que j’étais sans espoir. Les particules dans l’air, elles affectent tout le monde à des vitesses différentes et de manières différentes. Les humains plus rapidement qu’eux. Si l’infection atteint un certain point, il est trop tard, il n’y a qu’un seul antidote, et chaque membre de leur groupe a une urgence pour lui par vie.”

            “Par vie ? Que voulez-vous dire par là ?”

            “Je voulais rester avec eux. Ils ne m’ont pas laissé faire.”

            “Ces créatures extraterrestres ont pris des humains et en ont laissé d’autres ? Qui d’autre est resté avec vous ?”

           “Cinquante-sept personnes.”

            “Et ils sont tous morts sauf vous ?”

            “Oui, j’ai vu la moitié d’entre eux mourir, l’autre moitié est partie dans une direction où aucun humain ne pouvait survivre.”

            “Et les humains qui sont restés… qui ont été pris par ces aliens-humains ? Avez-vous vu une femme parmi eux qui…”

            “Elle est juste là ! Vous ne pouvez pas l’emmener ! Vos erreurs vont…”

           “Shhh, quelque chose arrive…” Il y eut un cliquetis et un fracas à travers les vignes et les arbres.

            “Vous n’auriez pas dû venir ici.. Maintenant les particules peuvent vous affecter plus rapidement.”

           “Taisez-vous ! Ou je vous bourre la gueule … bordel !”

            Bunky, mon basset alien, s’est réveillé et a grogné.

            A travers la jungle, un autre monstre insectoïde s’est écrasé, se dirigeant directement vers notre abri. En une fraction de seconde, Bunky s’est élancé sur le chemin du monstre et a commencé à ronger les tentacules internes. Le monstre a hurlé comme il l’a fait quand je suis tombé en le fuyant. Il a essayé de s’accrocher au basset, mais celui-ci se déplaçait si rapidement parmi les bras qui se tortillaient qu’ils n’ont pas pu l’attraper. En une minute, la moitié de la créature était dévorée, dix secondes plus tard ce n’était plus qu’une petite boule (Bunky semblait manger la chose exponentiellement plus vite). Puis le monstre avait disparu.”

            “Vous avez de la chance que cette créature vous aime,” a dit le capitaine Premidaire.

            “Un de quoi ?” Je fixais Bunky, ébahi, tandis qu’il se léchait les babines avec tristesse.

            “Cet animal.”

            “Comment savez-vous qu’il m’aime ?”

            “Je sens que je perds le contrôle. Le regret. Je n’ai jamais voulu qu’elle le fasse. Mais l’atmosphère me pèse. Je suis désolé Siana. Je vais tout arranger. Nous…” sa voix perdit de sa force et il recula en trébuchant. 

            Une heure plus tard, Premidaire dormait et la pluie avait cessé. Un lever de soleil éclatait à travers les vignes et les branches. La lumière étincelait et scintillait tandis que des gouttelettes tombaient des arbres. Peut-être commençais-je aussi à perdre la tête, ou peut-être était-ce le manque de sommeil, mais les couleurs ont commencé à se mélanger et à se brouiller, comme de la peinture étincelante étalée sur une toile. Cela m’a inquiété. Je devrais peut-être arrêter de questionner Preston Premidaire sur ma femme et les survivants. Je devrais peut-être me concentrer sur notre propre survie. Pendant un de ses moments de lucidité, je lui ai fait expliquer certaines des fonctions de ma tablette. Il m’avait montré une carte qui menait à une ville qui était censée être en construction depuis la première migration. Il m’a montré la ligne de train magnétique F.A.T. (Frictionless Automated Transport) que les machines ont construite à leur arrivée. S’il y avait des humains vivants de la première vague, ils devaient être dans la ville. J’ai chargé la carte. La ville était à 4000 kilomètre. Je devais faire 800 km tout seul jusqu’au F.A.T., puis… attendre un train ? Premidaire n’a pas pu m’expliquer comment fonctionne le système de transport. Nous aurions… nous aurions besoin de l’aide de… mes paupières commencent à… si nous ne contactons pas les gens d’ici, nous mourrons… nous…”

            Je me suis endormi. Quand je me suis réveillé en sursaut, la pluie avait cessé et la clairière était lumineuse. Avant même d’être pleinement conscient, je savais que Preston Premidaire était parti. Pourquoi… mais quand j’ai regardé autour de moi dans la clairière.

           “Non…”

            Preston Premidaire était pendu à un arbre.


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Lost on Kepler 852-b (Chapter 4: Captain Premidaire)

(Pour lire la version française, cliquez ici.)

Background artwork by @huleeb (Lucid Dream)


            “Something hit us in the sky. Or…more likely…multiple things. Everything was chaos. Parts of the ship exploded. I couldn’t leave the pilot’s chamber but the door of my adjoining emergency landing pod opened. Instinctively, I jumped in and grabbed hold of a handle, since I knew from the I.M.C. manual that the interior would protect me against the force of the crash landing. There was a window looking out at the hull. I saw hundreds of bodies slamming against the ship’s interior. Sections of the ship were breaking off…”

            Captain Premidaire was slumped against a tree beneath a make-shift canopy I’d constructed using my sleeping bag and iron filament. We were taking shelter against a torrential, sleet-like, purple rain. Premidaire was having one of his lucid moments, which were becoming more and more rare, so I tried to gently guide him, again, to the question I was desperate to receive an answer to. I couldn’t ask him any questions that were too far from his thread of thinking, or else he’d degrade back into his state of mumbling confusion. Premidaire was steadily going insane and I had no idea how to stop his descent into madness.

            “And after the ship crashed, what happened?”

            “Screams. Horrible screams. Fire. Crawling through the wreckage. Then they came…”

            “Who came? You keep saying, they came. That insect-tentacle creature I mentioned? The one who digs holes? That monstrous thing?” Premidarie let out a high-pitched, maniacal laugh. He’d done this before. I grimaced because this meant he was most likely going to have one of his dementia episodes in ten to fifteen seconds. 

            “Those things? They just like fire. They’re the clean-up crew.” He laughed again, a higher-pitch tone. “They are nothing compared to what else is on this planet. Nothing. This planet is fighting back. Those insect things were there when…the rest were being led away, by them…”

            “How long ago since the crash?”

            “A week.”

            “That’s impossible. I was alone when I woke up. I would have died of thirst. You told me two days.”

            “If one of them found you, unconscious, they might of saved you.”

            “How?”

            “I don’t know. There’s something in the air. Time is different here. Everything is different here. And they…they sent us here to die.” Premidaire’s pupils became dilated and started trembling. It was now or never.

            “Who else survived?! Were there any women with you?! Did one of them have-”

            “I put everything in the GlobalDataBase before I left Earth. They will remember me. Feel the existence, no more force, they told me to fill out questions, put the Enregiste-Nanobots in my brain, stand in front of the camera, these were for history, they could make a copy, not the same, but close enough, the artist must create in darkness, everything is created from darkness, to find their light if there is the chance another…”

            I sighed. Another hour of his babbling. Then when he returned to silence, or fell asleep and woke up, I’d try again. I turned off the recording device in my tablet. In my frustration I turned away from Captain, who was still mumbling to himself, now whispering, “I have to take it again, but I also have to run away, feel desperate, hopeful desperation, fight this, run or stay, Siana my love, I…” It seemed to me that whatever sickness Premidaire was suffering from, he was unable to distinguish between emotions, memories, or abstractions when having an episode. It was like his subconscious was overtaking his consciousness. 

            “Ouch!” a rain droplet landed on my skin, burned, and sizzled, leaving a red disc-shaped wound. The rain droplets here are often toxic, like acid. Premidaire somehow knew this and had me construct our shelter when we heard a rumble in the night and the air become heavy with moisture. When Premidaire’s lucid and focusing on a task, he’s impeccable and efficient. You don’t get to become the captain of human’s second migration without being extremely effective in everything you do, which made the contrast with his incoherent grumblings all the more terrifying to observe. I turned to my side and saw the basset hound creature still sleeping in his nest.

            “Walter!” For a wild moment I thought the creature had spoken to me.

            “What!” The captain had grabbed my shirt. I was shocked: he had never escaped one of his trances so fast. Perhaps his mind was fighting back, knowing how much of our survival depended on him relaying me pertinent information.

            “There are…there are human-like aliens on this planet. Different kinds, races, cultures. They knew we were coming. They were waiting for us. The machines who scouted this planet told them everything about us. Some of them want to use us to leave this world, others to survive. That’s why they kept you alive, to learn about us, I don’t what their purpose is, but their sophisticated-.”

            “Are these aliens the ones you escaped from?”

            “No. I escaped from other things. These human-like aliens just didn’t want to take me. They said I was hopeless. The particles in the air, they affect everyone at different rates and in different ways. Humans faster than them. If the infection reaches a certain point, it’s too late, there’s only one antidote, and each member of their group has one emergency for themselves per lifetime.”

            “Per lifetime? What do you mean by…”

            “I wanted to stay with them. They wouldn’t let me.”

            “These alien-creatures took some humans and left others? Who else was left with you?”

            “Fifty-seven people.”

            “And they’re all dead except you?”

            “Yes, I saw half of them die, the other half went in a direction where no human could survive.”

            “And the humans that left…which were taken by these alien-humans? Did you see a woman amongst them whom-”

            “She’s right there! You can’t take her away! Your mistakes will-”

            “Shhh, shhh, something’s coming…” There was a clicking and crashing through the dense vines and trees.

            “You shouldn’t come here. Now the particles can infect you faster…”

            “Shut up! Or I’ll stuff your mouth god damn it!”

            Bunky, my alien basset hound, woke up and growled.

            Through the jungle another insect-weeping-willow monster crashed, heading directly towards our shelter. Within a split second Bunky darted into the monster’s path and started slash-gnawing on the inner tentacles. The monster screeched like it did when I fell running away from it. It tried to grab hold of the basset, but the basset was moving so rapidly amongst the squirming arms that they couldn’t catch him. Within a minute half the creature was consumed, ten seconds later it was a small ball (Bunky seemed to eat the thing exponentially faster). Then the monster was gone.”

            “You’re lucky one of those likes you,” said Captain Premidaire.

            “One of what?” I was staring at Bunky, in awe, while he dolefully licked his chops.

            “That animal.”

            “How do you know it likes me?

            “I feel myself losing control. The regret. I never wanted her to. But the atmosphere weighs down. I’m so sorry Siana. I’ll make everything right. We-” his voice lost its force and he stumbled back. 

            An hour later Premidaire was sleeping and the rain had stopped. A sunrise burst through the vines and branches. Light sparkled and glistened as droplets dripped from the trees. Maybe I was also starting to lose my mind, or maybe it was a lack of sleep, but the colors began mixing and blurring together, like sparkling smeared paint across a canvas. This made me worried. Perhaps I should stop questioning Preston Premidaire about my wife the and survivors. Perhaps I should focus on our own survival. During one of his lucid moments I had him explain some of the functions of my tablet. He had shown me a map that led to a city that was supposed to be under construction since the first migration. He pointed out the F.A.T. magnetic-train line (Frictionless Automated Transport) which the machines built upon their arrival. If there were any humans alive from the first wave, they’d be in the city. I loaded up the map. The city was 2500 miles away. I’d have to travel 500 miles on my own to the F.A.T., then…wait for a train? Premidaire couldn’t explain to me how the transport system works. We’d…we’d need help from…my eyelids are starting to…if we don’t contact the people here we die…we…”

            I fell asleep. When I woke up with a start the rain had stopped and the clearing was bright. Before even becoming fully conscious, I was aware that Preston Premidaire had left. Why…but when I looked around the clearing.

            “No…”

            Preston Premidaire was hanging from a tree.


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