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Thanks to Jonas Büttner (Instagram: @poly4g) for sharing his artwork.


            J’ai toujours voulu choisir ma dernière pensée avant de mourir. J’ai toujours voulu que ce soit la première fois que j’ai embrassé ma femme dans un bar miteux, après avoir acheté des cigarettes dans une bodega. Le bar miteux était l’un des rares endroits du secteur 33 de la ville à autoriser les habitués à fumer dans une arrière-salle après minuit. Je pensais, à l’époque, que ma femme ne m’aimait pas beaucoup. Elle semblait nerveuse pendant le dîner, détournant constamment le regard, grimaçant pratiquement lorsque je parlais, fixant son body-suit translucide, et ne riait pas beaucoup à mes mauvaises blagues. Je pensais qu’elle ne supportait ma mauvaise compagnie pour la nuit que parce que nous avions un ami commun qui nous avait arrangé le coup. Je me suis dit : ” Ouais, c’est reparti, encore une femme qui s’ennuie avec un concierge médiocre dont le seul hobby est d’écrire un stupide blog de science-fiction. Je ne suis pas du tout à la hauteur.” Mais tout en fumant et en admirant son beau visage dans l’ombre, ses regards mystérieux, en laissant le silence s’installer entre nous, j’ai senti la flamme du courage et j’ai pensé : “Pourquoi pas ? Dans le pire des cas, elle me renie et j’avance comme je l’ai toujours fait”, et je me suis approché progressivement pour l’embrasser. Quand je me suis approché, ses lèvres se sont écartées, ses yeux ont semblé s’enflammer, puis elle a répondu avec une passion sauvage, inattendue, en saisissant mes cheveux et en m’attirant. Nous sommes rentrés chez moi et nous n’avons pas quitté mon studio exigu du Bronx pendant trois jours, tous les deux en arrêtant de travailler. Je ne savais même pas que j’avais ça en moi. Elle a éveillé un désir que je n’aurais jamais cru possible, quelque chose de primitif qui me dépassait, ou qui était peut-être caché au plus profond d’un recoin inexploré de mon âme. Et depuis ce moment, nos vies ont été verrouillées, fusionnées, et entrelacées.

            Mais alors que cette horrible créature glisse, clique et aspire vers moi, sur cette planète à 64 années-lumière de la Terre, mon esprit perd le contrôle. Vous vous souvenez quand j’ai dit que je détestais les insectes ? Eh bien, cette créature est quelque chose entre une mante religieuse géante et une masse se tortillant, se tordant de tentacules semblables à des mille-pattes, de tendons gluants et de pinces cliquetantes. C’est comme un saule pleureur grotesque et frémissant avec quelque chose qui se métamorphose ou qui est torturé et essaie de s’échapper à l’intérieur. Mais après le premier moment de terreur, la certitude que cette abomination extraterrestre va me tuer (la créature est si massive qu’il n’y a nulle part où s’enfuir), qu’elle a tué tout le monde sur le vaisseau, je ressens une étrange séparation d’avec mon corps. Un mécanisme de défense, peut-être, contre l’horreur, contre l’attente d’avoir la peau arrachée à l’os. Je pense soudain à la dernière fois où ma femme m’a fait rire, la veille du jour où le vaisseau s’est écrasé sur cette planète. Me concentrant sur le souvenir pour empêcher ma descente dans le noir, j’éteins mécaniquement le feu, comme si quelqu’un d’autre le faisait, je transporte mes provisions sur mon dos, puis je ferme les yeux alors que la créature se déplace sur les débris du vaisseau. Je me souviens que je parlais de mon enthousiasme à découvrir cette nouvelle planète, à commencer une nouvelle vie avec elle, et ma femme m’a fait un de ses sourires malicieux et a dit,

            “Mais à quel point es-tu excité ?”

            “Vraiment excité.”

            “Non, je veux dire Walter… dis-moi exactement à quel point tu es excité. Sois précis. Comme très excité. Ou vraiment vraiment excité ?”

            “Hmm, huit vraiment excité.”

            “Nooon. Huit vraiment ? Je ne te crois pas. Tu es seulement… laisse-moi voir tes yeux, trois vraiment.”

            “Comment tu pourrais le savoir ?”

            “Mais peut-être que si je te pique dans l’aisselle, tu pourrais être quatre vraiment…” et comme je commençais à rire, elle a gardé son visage sérieux, plissant les yeux, tandis qu’elle déplaçait lentement son doigt vers mon aisselle.

            “N’y va pas, ton doigt pourrait ne pas ressortir…”

“Oooo. Maintenant je suis curieux…” Et au milieu de la serre du vaisseau, alors que les gens à proximité pique-niquaient dans la bio-sphère miniature, j’ai coincé son doigt dans mon aisselle et nous nous sommes chatouillés et roulés. Je sais que c’est l’une de ces choses simples et stupides que les couples font ensemble, des plaisanteries internes qu’ils sont les seuls à comprendre. Mais ma femme a toujours réussi à me faire rire, peu importe où nous étions, ce qui se passait, et j’aimais ça chez elle.

La créature-insecte est à moins de six mètres. La puanteur est si forte que j’en sens un soupçon au fond de ma gorge, un mélange de sashimi pourri et de bière empoisonnée. Mes pensées s’enfoncent dans l’obscurité et je me demande : et si ma femme était encore en vie ? Et si elle avait réussi à échapper à cette créature ? Cette pensée galvanise ma stupéfaction. L’insecte n’a pas réagi lorsque j’ai éteint le feu, ni lorsque j’ai transporté mes provisions sur mon dos, et même s’il n’y a nulle part où fuir, l’insecte semble se déplacer au hasard, sans objet. S’il y a une chance que ma femme soit encore dehors, je dois survivre, je ne peux pas attendre ici comme une cible facile. Je lui ai toujours promis que je serais le premier à mourir…

Je fixe plus fermement mon sac de provisions sur mon épaule, je respire et je saute hors de la caverne crevassée, directement vers l’insecte. Au moment où je quitte la petite caverne dans les décombres, l’insecte-créature lance un tentacule de mille-pattes vers l’endroit où je me tenais. Je sprinte vers le bord gauche de la masse, ne sachant pas ce qui va se passer, et lorsque je suis à trois mètres, prêt à m’attaquer à la créature qui se tortille, la chose bondit vers la grotte, suivant son bras, s’attachant aux décombres.

Je continue à courir dans l’obscurité, loin du vaisseau spatial à travers le champ. Je n’arrive pas à croire à ma chance, mais alors que je tourne la tête pour voir si l’insecte me suit, je trébuche. Un cri (comme le métal qui racle le métal) jaillit de la créature et je la vois tirer vers moi, se blottir et s’affaisser rapidement sur l’herbe. Je pense que c’est la fin, mais l’insecte géant s’arrête à une vingtaine de mètres et se met à tourner, ou à tournoyer. Petit à petit, la créature s’enfonce dans le sol et disparaît.

Lentement, je me lève et marche prudemment vers l’endroit où l’insecte s’est enfoncé. Il y a une énorme fosse circulaire dans le sol, le même genre de fosse lisse et abyssale que j’ai vue au sommet de la falaise où ma capsule d’atterrissage s’est écrasée. Pourquoi s’est-il enfoui alors qu’il était sur le point de me tuer ?

Comme en réponse à ma question, j’entends un “sniff sniff”. Fils de pute… Mais en me retournant, je vois, dans la lumière des quatre lunes vertes, quelque chose que je ne peux que décrire comme… mignon et câlin. Une longue créature en fourrure trotte sur huit petites pattes vers la fosse, reniflant constamment le sol. La chose ressemble à un basset, avec des oreilles tombantes balayant l’herbe. Elle a un museau rose, avec un nez à trois narines au bout, mais pas d’yeux, et un gros ventre qui se balance. Il renifle le bord de la fosse, puis s’avance vers moi, les oreilles remontant sur son nez, comme si elles étaient attirées par une force. Sur une impulsion, je me mets à genoux et je le caresse derrière les oreilles tombantes, comme s’il s’agissait d’un chien. Je ne peux pas m’en empêcher. J’aime les chiens. Et cette créature respire en quelque sorte la sécurité et la bonté. Pendant que je gratte les oreilles tombantes, la créature ronronne comme un chat et me fait des bisous avec sa longue langue violette. Je vois des crocs pointus qui brillent dans la lumière verte de la lune.

La créature basset sans yeux et à la langue violette trotte jusqu’à la fosse, se penche sur le côté et projette un liquide étincelant dans l’abîme. Je crois avoir entendu un cri lointain, en écho. Le basset revient à mes côtés, lèche mon mollet, et trotte dans la direction d’où il est venu. Je décide de suivre cet adorable compagnon. Mon instinct me dit que suivre cet animal est ma meilleure chance de survie. 

En suivant cet animal ressemblant à un chien, que j’ai appelé Bunky, mes pensées reviennent à ma femme. Jusqu’à ce que je trouve des preuves irrévocables qu’elle est morte, je continuerai à rester en vie et à chercher, en luttant contre (ou en fuyant) tout ce que je rencontrerai. Si je trouve d’autres membres du vaisseau (ou si je parviens d’une manière ou d’une autre à atteindre la ville qui était censée être en construction lors de la première vague de migration) qui confirment qu’elle a été tuée, alors je me suiciderai. Cela a toujours été le plan entre nous… ou du moins, le plan que je lui ai dit, et contre lequel elle s’est constamment battue.

Ma femme a 16 ans de plus que moi. Alors que nous tombions amoureux, nous avons discuté du fait qu’elle mourrait avant moi et nous nous sommes demandé comment je pourrais survivre sans elle. Je ne le voudrais pas. Je me tuerais peu après son départ. Je n’ai pas d’amis et en général, je n’aime pas les gens. Donc, après cette discussion légère sur qui mourrait en premier, je me mets immédiatement à travailler comme un fou, à dormir à peine, à prendre des stimulants X30, pour que mon corps s’abandonne avant le sien et que nous puissions potentiellement vivre dans le luxe et le confort du présent…

C’est pourquoi ma femme voulait avoir un enfant. Pour qu’à sa mort, j’aie encore quelqu’un à aimer, une raison de vivre, un morceau d’elle laissé derrière moi. Mais lorsque nous nous sommes rencontrés, elle avait 41 ans et ne produisait que des ovules fragiles qui ne pouvaient pas tenir (elle avait mené une vie sauvage et épuisante entre 20 et 40 ans, elle avait fait deux fausses couches), nous sommes donc arrivés trop tard. Pendant des semaines, elle a pleuré contre ma poitrine velue tous les soirs au lit, me disant que si je voulais une famille, si je voulais un enfant, je devais partir maintenant, ne pas perdre son temps. Je lui ai dit non. Il n’y avait qu’elle. Mon amour. Je me fichais d’un enfant ou d’une famille. Je lui ai dit que cela ne faisait aucune différence pour moi que nous partions à l’aventure juste tous les deux, ou avec un enfant. Au contraire, un enfant pourrait nous freiner. Elle ne m’a pas cru. Elle a vu combien j’aimais les chiens et les enfants. Elle est tombée dans une profonde dépression.

C’est alors que j’ai commencé à demander à ce que nous voyagions vers Kepler 852-b, dans le cadre de la vague #2 de la Grande Migration. Je me suis dit que si nous ne pouvions pas avoir d’enfants, autant en profiter pour voyager vers une nouvelle planète. Secrètement, pendant mes pauses au travail, j’ai travaillé sans relâche sur notre candidature, appelant les bonnes personnes pour nous donner les meilleures chances. Nous avons été acceptés et lorsque je l’ai annoncé à ma femme, elle a fondu en larmes de bonheur.

Avant d’être plongé dans un profond sommeil à bord du vaisseau spatial, j’ai rappelé à ma femme mon pacte : si elle mourait avant moi sur cette planète, je la suivrais peu après. Je ne crois pas à une vie après la mort, mais je ne crois pas non plus à une vie digne d’être vécue sans elle. Elle m’a répondu : “Non, si je meurs avant toi, je veux que tu trouves une épouse extraterrestre sur Kepler 852-b. Promis ?”

“Non.”

Alors que je suis perdu dans ces pensées, je remarque que Bunky et moi approchons d’une jungle. Il se glisse à travers le feuillage épais. De l’autre côté, dans les éclats de lune, je vois une petite clairière et un petit nid, où Bunky s’affale et se met immédiatement à ronfler. Je suppose que maintenant j’attends, je pense, que Bunky se réveille. En examinant mon environnement, je vois qu’il y a des lianes colorées accrochées aux arbres, violettes et orange, et des fils en forme de toile qui relient les branches et les troncs. Le clair de lune est faible dans cet enclos, les ombres semblent contenir des dangers indicibles, une malice cachée, et je me sens mal à l’aise.

*Crack* *Shkt**Crack**Crack**Shkt**Snap*… quelque chose fait du bushwhacking à proximité. Je sors précipitamment ma petite hache (pourquoi les scientifiques de la NASA n’ont-ils pas emporté un fusil ou une sorte de projectile ? !) Bucky est toujours dans un profond sommeil. Je pousse son ventre avec mon pied et il grogne. Aucune aide de la part de Bunky. 

Le bruit devient plus fort. Il s’approche. Sans réfléchir, je crie bêtement : “Stop ! Il y a quelqu’un ? Qu’est-ce qu’il y a ?” Le silence. Je me prépare. À l’autre bout de la clairière, le feuillage s’interrompt et un homme s’avance vers moi en titubant, un homme que je connais…

“Nous… nous n’avons rien à faire… ici”, bafouille-t-il en trébuchant et en tombant presque. À la lumière de la lune, je vois que son visage est sale et égratigné, ses vêtements déchirés, ses yeux vifs et sauvages, et sa bouche dégoulinante de salive. “Ils… ils nous ont envoyés ici… pour mourir… comment pouvons-nous…” Le contraste entre l’épave de l’homme devant moi, et l’homme que je connaissais, est presque trop dur à supporter.

“Capitaine Premidaire ?” La dernière fois que j’ai vu cet homme, il faisait un magnifique discours devant tout l’équipage du vaisseau spatial, avant que nous ne rejoignions tous nos chambres de sommeil profond. Preston Premidaire, le chef de la migration n°2. Il était propre sur lui, parfaitement habillé avec des badges étincelants sur son uniforme, avec un sourire charmant. C’était l’un des généraux militaires les plus respectés sur Terre.

“Oui, mon ami, ça te dirait d’aller dans un endroit que tu connais ?”

“Un quoi ? Où sont tous les autres sur le vaisseau ? Que s’est-il passé ?” Pendant un moment, le général désorienté a semblé se concentrer et il m’a regardé avec une détermination sinistre.

“Nous nous sommes échappés, il y avait tellement de choses, tu dois trouver les, vas-y maintenant parce que je n’abandonnerai pas l’appel à-” il s’effondre dans la clairière et je me précipite pour le relever. 


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